Pacífico, océano


Pacífico, océano
► El mayor y más profundo de los océanos, entre el estrecho de Bering (N) y la Antártida (S); 15 500 km. Está encerrado entre el continente americano por el E y Asia y Australia por el O. El estrecho de Bering lo comunica con el Glacial Ártico, el Canal de Panamá y el estrecho de Drake con el Atlántico, y los mares de Indonesia y el S de Australia con el Índico; sus límites con el Glacial Antártico son muy confusos; unos 179 700 000 km2. La plataforma continental presenta marcados contrastes según se trate de las zonas oriental u occidental. En la oriental, la profundidad media es escasa y abundan las islas; sin embargo, las mayores profundidades marinas bordean esta plataforma (fosas de las Filipinas, de las Marianas, etc.). A igualdad de latitud, la temperatura de las aguas es más elevada en el hemisferio N. Las aguas ecuatoriales fluyen en dirección E-O, separadas por una corriente de retorno; la corriente norteña es la de Kuro-Shivo y la rama principal de la meridional es la de Humboldt o del Perú. Salinidad máxima, 36 por 1 000 en la zona tropical.

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Masa de agua salada que se extiende desde la región antártica por el sur hasta el círculo polar ártico por el norte, entre los continentes de Asia y Australia por el oeste y América por el este.

Ocupa cerca de un tercio de la superficie de la Tierra y es con mucho el océano más grande del mundo. Su superficie, excluyendo los mares adyacentes, es de 165.250.000 km2 (63.800.000 mi2) aprox., el doble de la del océano Atlántico y mayor que la superficie total de tierra firme del globo. Tiene una profundidad media de 4.280 m. (14.040 pies). Muchos mares limítrofes bordean el Pacífico occidental.

Enciclopedia Universal. 2012.

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